Route Alaska | Een roadtrip door ruig landschap en op zoek naar beren

In juli gaat een lang gekoesterde wens in vervulling: we gaan naar Alaska! Al jaren dromen we van een reis naar het land van ruige bergketens, machtige gletsjers, immense meren, wildlife en ongerepte wildernis. We starten onze rondreis in Anchorage, waar na drie weken ook ons avontuur door de grootste staat van de Verenigde Staten zal eindigen. Om je een idee te geven hoe onze reis eruit gaat zien, dit is onze route Alaska.

Anchorage

De stad biedt een thuis aan een kleine driehonderdduizend inwoners, wat neerkomt op bijna de helft van alle mensen in Alaska. Hoewel het niet de hoofdstad is, vormt Anchorage het economische en politieke hart van de Amerikaanse staat. Na een reis van ruim tien uur, met een overstap in Reykjavik, landen we aan het eind van de middag in Anchorage. In de grootste plaats van Alaska brengen we ook de nacht door. In de zomermaanden wordt het nauwelijks donker in Alaska. Ik hoop dat we snel gewend raken aan dit bijzondere fenomeen, zodat we uitgerust aan onze route Alaska kunnen beginnen. 

Talkeetna 

Vanuit Anchorage rijden we over Park Highway naar Talkeetna, een klein dorpje ten noorden van Anchorage. Het dorp ligt aan de voet van Mount Denali, de hoogste piek van Noord-Amerika. Talkeetna is omgeven door meren en rivieren. Hoe de invulling van onze dag eruitziet weten we nog niet. Wellicht gaan we per kajak de omgeving verkennen of een mooie wandeling maken. In elk geval gaan we genieten van de uitgestrekte natuur waar Alaska bekend om staat.

Route Alaska

Denali National Park

De volgende dag verlaten we Talkeetna en rijden we naar Denali National Park, één van de beroemdste nationale parken van Noord-Amerika. Het park beslaat circa 25.000 vierkante kilometer en kenmerkt zich voornamelijk door de grote diversiteit aan flora en fauna. Er leven onder andere grizzlyberen, elanden en kariboes. Sowieso willen we de Mount Healy Overlook lopen. Een pittige wandeling waarbij we onderweg getrakteerd worden op adembenemende vergezichten.

Aangezien het grootste gedeelte van het nationale park niet toegankelijk is voor privé-voertuigen maken we de volgende dag een excursie per bus door het park. Onderweg kunnen we uit- en instappen waar we willen. Erg fijn! Ik kijk nu al uit naar de vulkanische rotsen die meerdere kleurschakeringen hebben. Maar ook de beekjes, bergen en gletsjers die het landschap zo uniek maken. En uiteraard hopen we veel wilde dieren te zien.

Route Alaska

Fairbanks

Vandaag staat een autorit door het ruige en verlaten Alaskaanse binnenland op de planning. Vanuit Denali rijden we over de George Park Highway in noordelijke richting naar Fairbanks. Aangezien de tweede stad van Alaska niet heel veel te bieden heeft, willen we een uitstapje maken naar Creamer’s Field Migratory Waterfowl Refuge. In het natuurreservaat leven vogels, elanden, vossen en coyotes.

Chitina

De volgende dag laten we in alle vroegte Fairbanks achter ons om aan de langste rit van onze route Alaska te beginnen. De Richardson Highway zal ons na zo’n 500 kilometer in Chitina brengen. We rijden door een imposant en onherbergzaam landschap door de binnenlanden van Alaska. Ik vermoed dat we de auto veelvuldig aan de kant van de weg zetten om het indrukwekkende landschap vast te leggen. Afhankelijk van hoe fit we na deze lange autorit zijn, besluiten we wat we gaan doen in Chitina. We hebben in elk geval de Liberty Falls Trail genoteerd als optie. 

Route Alaska

Wrangell St. Elias National Park

Onze huurauto en het grootste gedeelte van onze bagage laten we achter in Chitina. Met alleen handbagage vliegen we per bushplane naar Wrangell St. Elias National Park. Hier verblijven we – compleet afgesloten van de buitenwereld – twee nachten. Wrangell St. Elias het grootste nationale park van de Verenigde Staten. Het park strekt zich uit van de hoogste bergen van het land tot de oceaan. Een afgelegen plek waar we kennismaken met de pure wildernis van Alaska.

McCarthy & Kennicott

Wrangell St. Elias National Park wordt gedomineerd door bergen, gletsjers en de voormalige mijnwerkersplaatsen McCarthy en Kennicott. De mijnen, fabriek en overige rode gebouwen staan er hetzelfde bij sinds de jaren 30, toen de mijnen sloten en de mijnwerkers de plaats verlieten. Echte ghost towns. Kennicott ligt aan de voet van de Root Glacier, waar we onder begeleiding van een gids een gletsjerwandeling willen maken. Na ons verblijf in de ruige en ongerepte natuur van het nationale park vliegen we terug naar Chitina. 

Route Alaska

Valdez 

De autorit naar Valdez zal een aaneenschakeling worden van indrukwekkende natuur. Zo steken we de Thompson Pass over, passeren de gigantische ijsvlakte Worthington Glacier en rijden langs de watervallen Bridal Veil en Horseshoe. Genoeg redenen om de auto langs de kant van de weg te parkeren en te genieten van de prachtige natuur tijdens onze route Alaska. De kleine 200 kilometer die we vandaag afleggen brengt ons naar het vissersdorpje Valdez. Als fervente wandelliefhebbers hebben we in elk geval de Shoup Bay Trail op ons lijstje gezet. 

Prince William Sound

In de belangrijkste haven van Alaska gaan we aan boord voor een bootexcursie door de Prince William Sound. In dit natuurgebied wordt het genieten van imposante bergen, immense gletsjers en de vele dieren die er leven. De bekendste gletsjer in dit gebied is de Columbia Glacier, een enorme drijvende gletsjer met meerdere vertakkingen. Van de meer dan honderd meter hoge ijswanden breken regelmatig grote stukken af die met oorverdovend geraas in zee vallen. Het lijkt me spectaculair om dit mee te maken. 

Glennallen & Palmer

Na twee nachten laten we Valdez achter ons en zetten we onze route Alaska voort in noordelijke richting naar Glennallen. We gebruiken deze plaats als tussenstop om de volgende dag in westelijke richting te vertrekken naar Palmer. De route gaat grotendeels over de Glenn Highway, naar het schijnt één van de mooiste wegen van Alaska. Aan deze weg zijn diverse uitzichtpunten die ons dwingen te stoppen, zoals het uitzicht op de Matanuska-gletsjer. Of de ingang naar het park om het witblauw ijs van de gletsjer van dichtbij te bewonderen.

Het laatste deel van de route richting Palmer slingert door machtige bergen. Op weg naar onze eindbestemming van vandaag zal de snelstromende Matanuska River onze gids zijn. De invulling van onze dagen in Palmer ligt nog helemaal open. We hebben verschillende opties: een bezoek brengen aan Musk Ox Farm, het verharde deel van de indrukwekkende Hatcher Pass rijden, een excursie naar de Klink Glacier of in de omgeving één van de vele wandelroutes lopen.

Route Alaska

Seward 

Via Anchorage en langs fjord Turnagain Arm rijden we naar Seward op het schiereiland Kenai Peninsula. De stad wordt omringd door hoge bergen, met besneeuwde toppen en bedekt met groene wouden en gletsjers. Onze dagen in Seward worden gevuld met een bezoek aan Kenai Fjords National Park. Een hike naar de Exit Glacier, een van de weinige gletsjers van Alaska waar je heen kunt wandelen, staat in elk geval op ons lijstje. Wildlife spotten op reis vinden we geweldig. De kans is dan ook groot dat we aan boord van een schip stappen om op zoek te gaan naar papegaaiduikers, zeehonden, orka’s en zeearenden.

Homer

Onze route Alaska zal een aaneenschakeling worden van hoogtepunten, maar het meest kijk ik uit naar de berenexcursie in Katmai National Park. Dit park is hét leefgebied van de bruine beren en de excursie moet de kers op de taart worden van onze reis. Vanuit Homer vliegen we over actieve vulkanen en verlaten wildernis om te landen in Katmai. De vlucht in het watervliegtuigje lijkt mij al een belevenis op zich, en dan heb ik het nog niet eens over de landing op een meer. Onze gids neemt ons mee naar de ideale plek om beren te zien jagen, spelen en luieren. Het zal niet alleen een indrukwekkende, maar ook een spannende excursie worden. 

Route Alaska

Anchorage

Na drie weken keren we terug naar waar onze reis begon: Anchorage. Misschien maken we nog een hike naar de top van Flattop Mountain om te genieten van de spectaculaire uitzichten – als het weer meezit – op Mount Denali. Maar het zou ook zomaar kunnen dat we in het centrum van de stad blijven. Na onze laatste nacht in Alaska leveren we de huurauto in en vliegen we terug naar Amsterdam.   

Route Alaska

Wat is de meest ideale route om een goede indruk van Alaska te krijgen? Een lastige vraag waarmee we tijdens de voorbereidingen flink geworsteld hebben. Alaska is verreweg de grootste en tegelijkertijd dunst bevolkte Amerikaanse staat, en telt maar liefst acht nationale parken. Sommige parken liggen zó afgelegen dat ze alleen per vliegtuig te bereiken zijn. Aangezien Alaska een dure bestemming is waar je – in mijn ogen – niet onvoorbereid naartoe kunt gaan, hebben we veel tijd gestoken in het maken van een goede route. Twijfel overheerste. En dat bleef. Ook na diverse aanpassingen. Uiteindelijk hebben we besloten om de hulp in te schakelen van Askja, een reisorganisatie gespecialiseerd in reizen naar onder meer Alaska. 

Voor alle plaatsen waar we verblijven geldt dat we een lijstje hebben gemaakt met optionele activiteiten. Afhankelijk van het weer en onze fysieke gesteldheid bepalen we op de bestemming zelf wat we gaan doen. Met uitzondering van de bootexcursie door Prince William Sound en de berenexcursie in Katmei ligt er niks vast. Voorop staat dat we willen genieten van onze roadtrip door Alaska, een reis over verlaten wegen langs imposante bergen en immense gletsjers. 

En, wat vind je van onze route Alaska? Als je nog tips hebt, laat het in een reactie hieronder weten!

Alle foto’s in dit artikel zijn beschikbaar gesteld door Askja Reizen.

4 reacties op “Route Alaska | Een roadtrip door ruig landschap en op zoek naar beren

  • 11 juni 2018 at 19:03
    Permalink

    Kan ik je volgen op deze reis? Ben ook bezig met een roadtrip Alaska. Alleen wil ik vanuit Seattle starten!

    Beantwoord
  • 17 juni 2018 at 01:51
    Permalink

    Hoi Marcel, via je reactie op mijn reisblog kom ik op jouw site uit. Inderdaad je gaat nagenoeg hetzelfde rondje maken als wij alleen dan andersom. Het gaat ongetwijfeld een hele mooie reis worden. En ik hoop voor jullie net zoveel mooi weer en veel mooie momenten al wij nu hebben mogen beleven. Voor ons al de zesde trip naar de VS, maar tot nu toe wel de mooiste! Helaas zit het er voor ons bijna op… Wat ik nog als tips wil meegeven:
    – Boek zeker in Seward ook een excursie met een boot. Je hebt er al eentje geboekt in Valdez. Ik zou die andere ook gewoon boeken. Mocht er eentje geannuleerd worden door slecht weer heb je altijd die andere nog.
    – Ik weet niet of je al een huurauto hebt vastgelegd. Maar wij vonden de prijzen op de luchthaven van Anchorage belachelijk duur: ruim 2000 dollar voor 3 weken voor een SUV. Bekijk ook even naar de verhuurders in downtown Anchorage. Wij hebben nu bij Hertz een standard SUV voor 650 dollar voor drie weken. Een dikke Ford Explorer XLT (7-zitter). Mocht je hotel in Anchorge geen transfer shuttle hebben dan is dat prijsverschil nog steeds die 20 dollar van een Uber waard.

    Beantwoord
    • 19 juni 2018 at 18:57
      Permalink

      Hoi Marco, bedankt voor je reactie! Ik hoop dat jullie een geweldige reis achter de rug hebben, maar dat zal wel. Huurauto hebben we vastgelegd. Dit doen we altijd al in Nederland omdat de prijzen op luchthavens veel hoger zijn. Bedankt voor de tip over de Uber, ga ik onthouden.

      Beantwoord

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.