Wat te doen in Muscat | De leukste tips en bezienswaardigheden voor een bezoek aan de hoofdstad van Oman

Reis je af naar het sprookjesachtige Oman, dan vlieg je hoogstwaarschijnlijk op Muscat. Deze stad, waar bijna twee miljoen mensen wonen, is de hoofdstad van Oman en ligt aan de oostkust van het land. Hier vind je eeuwenoude forten, levendige versmarkten, waanzinnig mooie moskeeën en kun je souvenirs shoppen als de beste. Ondanks dat het een van de kleinste hoofdsteden ter wereld is, is er genoeg te doen in Muscat. Benieuwd welke plekken je echt niet mag missen? Ik heb de leukste bezienswaardigheden in Muscat voor je op een rij gezet én ik geef tips waar je lekker kunt eten.

Muscat Oman

Muscat

Muscat is gelegen aan de zee en is altijd een belangrijke haven- en handelsstad geweest voor het land. Ondanks deze belangrijke rol en de vele aanwezige expats voelt Muscat nog steeds traditioneel aan. Het centrum van Muscat bestaat grofweg uit drie delen, die elk enkele kilometers van elkaar verwijderd liggen: het historische Old Muscat, het commerciële Ruwi en het sfeervolle Muttrah. De drie verschillende delen van de stad geven je een goed beeld van de afwisseling in Muscat: moderne winkelcentra en hoogbouw tegenover traditionele souks, historische moskeeën en eeuwenoude forten. Deze vestingwerken stammen nog uit de tijd dat Oman bezet was door Portugal.

Muscat is een van de weinige hoofdsteden zonder een duidelijk georganiseerd openbaarvervoersnet. Je bent volledig afhankelijk van taxi’s of je huurauto. Sultan Qaboos, die sinds 1970 Oman heeft doen opbloeien, zetelde tot zijn overlijden in januari 2020 in zijn paleis Alam in Muscat. Voor pure Arabische sfeer ga je naar de historische stadskern met de forten Al-Jalali en Al-Mirani. Vergaap je ook aan de Sultan Qaboos Grand Mosque en verdwaal in het doolhof van de Muttrah Souk vol oosterse koopmansgeest. Kortom, er is genoeg te doen in Muscat.

Muttrah Corniche Muscat Oman

Wandel over de Muttrah Corniche

Het deel van Muscat dat direct aan zee ligt heet Muttrah. Dit stadsdeel is geliefd om zijn sfeervolle en fraaie boulevard – Muttrah Corniche – aan zee, vol moskeeën en middelhoge huizen gebouwd van dikke beige en witte stenen. Wandel langs het diepblauwe water met uitzicht op de ruige rotsachtige bergen. Geniet van het het fraaie uitzicht vanaf een prieeltje met gouden koepel die op de boulevard staan. Aan het einde van de boulevard ligt de haven.

Muttrah Souk Muscat Oman

Koop een souvenir op de Muttrah Souk

Wil je een blijvende herinnering aan je bezoek aan Muscat? Dan mag je de Muttrah Souk niet overslaan. In het labyrint van straatjes vind je een overdaad aan winkeltjes. Mensen verdringen elkaar om inkopen te doen. Dwaal rond en ga nauwe zijgangen in om de echte Omaanse sfeer op te snuiven. Dat snuiven moet je letterlijk nemen, want de souk geurt naar van alles en nog wat: kruiden, specerijen, fruit, wierook en etensluchten, vermengd met het zweet van de verkopers.

Maar ook geborduurd textiel, hoofddoeken en kleding vind je in de winkeltjes op de Muttrah Souk. In andere kraampjes vind je Indische en Omaanse antieke voorwerpen en gouden decoraties tot aan het plafond opgestapeld, terwijl andere stalletjes volgepropt zijn met zilverwerk, felgekleurde kruiden, sieraden en waterpijpen. Afdingen is hier trouwens wel een must, dus vergeet dat zeker niet te doen als je iets moois ziet.

Muttrah Fort Muscat Oman

Muttrah Corniche Muscat Oman

Beklim een van de forten voor een fantastisch uitzicht over Muscat

Oman staat bekend om haar schitterende eeuwenoude forten. De forten dienden in vroegere tijden als verdediging en vrijwel iedere stad werd door een fort beschermd. Het Muttrah Fort torent hoog boven dit gedeelte van de stad uit. Je kunt het fort bezoeken voor slechts een halve Rial per persoon (december 2017). Vanaf dit fort heb je het beste uitzicht over het deel van Muscat rond de Corniche, andere forten en de omliggende bergformaties.

Aan weerszijden van de haven van Muscat prijken nog twee imposante forten: Al-Jalali aan de oostzijde en Al-Mirani aan de westelijke kant. Hoog gelegen op de rotsen kijken beide forten uit over het glinsterende blauwe water van de Golf van Oman. Beide 16e-eeuwse forten zijn helaas alleen van de buitenkant te bewonderen en niet open voor bezoekers.

Vismarkt Muscat Oman

Doen in Muscat Oman

Doen in Muscat: Neem een kijkje op de lokale vismarkt

Oman is nog steeds een land van vissers. Elke dag vroeg in de ochtend varen vanuit de dorpen langs de kust, maar ook vanuit de hoofdstad, kleine vissersboten uit. In de loop van de ochtend komen zij dan weer terug en verkopen hun waar op de vismarkt die op enkele honderden meters van de Muttrah Souk ligt. Niet alleen wordt hier de vis verkocht, ook worden ze er schoongemaakt. Een boeiend schouwspel om te zien. Een bezoek aan de lokale en kleurrijke vismarkt is haast verplicht als je in Muscat bent.

Sultan Qaboos Grand Mosque Muscat Oman

Bewonder de Sultan Qaboos Grand Mosque

Een stuk buiten het centrum van Muscat ligt de enige moskee die open is voor niet-moslims in de regio: de Sultan Qaboos Grand Mosque. De moskee is de grootste, meest indrukwekkende en rijkst versierde moskee van het land. Het is geschikt voor maximaal 20.000 gelovigen tegelijk. In het midden van de bidzaal hangt een 8 ton zware kroonluchter, gevuld met 600.000 Swarvoski kristallen. Daaromheen staan tientallen pilaren, en in de lucht zie je koepels, welke gevuld zijn met gekleurde mozaïektegels.

Een unieke decoratie van het interieur van de moskee is het Perzische tapijt dat met de hand is gemaakt en meer dan 20 ton weegt. Vergeet als vrouw tijdens je bezoek niet om een hoofddoek om te doen. Het is daarnaast noodzakelijk om je schouders en knieën te bedekken en bij binnenkomst je schoenen uit te trekken. Je kunt de indrukwekkende Sultan Qaboos Grand Mosque als niet-moslim bezoeken op zaterdag tot en met donderdag van 08:00 uur tot en met 11:00 uur.

Eten en drinken in Muscat Oman

Eten en drinken in Muscat

Gastvrijheid en lekker eten staan bij de Omani’s hoog in het vaandel. Op avontuur in Oman kun je zomaar worden uitgenodigd bij iemand thuis. Het is heel gewoon dat je wordt ontvangen met een schaal dadels, qahwa – koffie met kardemomsmaak – en gedroogd fruit. Word je door een Omani op straat aangesproken om mee te gaan naar zijn huis? Neem de uitnodiging aan. Ik heb het als een geweldige ervaring beleefd. Je leert meer over de tradities van het land en krijgt de lekkerste gerechten voorgeschoteld.

Waar je ook trek in hebt, je vindt het in Muscat. Overdag drink je een lekker bakkie koffie in Hamsan. Thee, sapjes en frisdrank zijn hier ook in grote getale aanwezig. Alcohol is een ander verhaal. Oman is een islamitisch land, dus alcohol is in principe een no-go. De beste Thai van de stad? Mumtaz Mahal! Voor goed Libanees eten ga je naar Al Khuwair en voor een hamburger ga je naar Gourmet Burger Kitchen. Slaap je net als wij in het Mysk Al Mouj Hotel, dan hoef je voor een goede maaltijd niet ver te lopen. Tegenover het hotel vind je namelijk restaurant Zahr El-Laymoun. Hier worden de lekkerste Libanese gerechten geserveerd. Het is heerlijk vertoeven op het terras tussen de Omani’s waar de mannen lurken aan een waterpijp.

Muscat Oman

Parkeren in Muscat

In Muscat kun je op verschillende plekken je auto parkeren. Aan de Corniche kan je betaald parkeren, maar vaak is daar geen plek. Ook zijn er diverse parkeergarages in de stad te vinden waar je tegen betaling je auto kunt parkeren. Een gratis alternatief is de parkeerplaats bij de vismarkt.

Hoe kom je in Muscat?

Vanuit Nederland en België gaan er geen directe vluchten naar Muscat. Het is noodzakelijk om over te stappen in bijvoorbeeld Doha, Dubai of Dammam. Vluchten worden verzorgd door o.a. KLM, Qatar Airways, Etihad, Emirates, Jet Airways of Turkish Airlines. Kijk op Skyscanner voor goedkope vliegtickets naar Muscat. Tussen het vliegveld en Muscat rijden minibussen. Deze bussen brengen je in een half uur naar het centrum.

Auto huren Muscat? Boek een huurauto via Sunny Cars!

Wil je een roadtrip in Oman maken? Dan raad ik je aan om vóór vertrek een auto te huren. Wij huren altijd via Sunny Cars. Als je via deze organisatie huurt, ben je altijd all inclusive verzekerd. Zelfs je eigen risico wordt door hen gedekt. Zelf vind ik het altijd een fijn idee dat alles goed geregeld is en dat ik niet ter plaatse nog hoef te kijken naar een passende verzekering. Daarnaast zijn de auto’s altijd in goede staat en als je het Premium Plus pakket afsluit krijg je altijd een voertuig met minder dan 25.000 kilometer op de teller.

Doen in Muscat Oman

Wat is de beste reistijd voor Muscat?

De zomer in Muscat en eigenlijk heel Oman is erg warm, die kun je dus beter mijden. De beste maanden om er te reizen is van november tot en met maart. Dan is het meestal tussen de 25 en 28 graden Celsius. Ga je in de zomermaanden naar Oman, dan kan de temperatuur zomaar boven de 40 graden liggen. Vind je het niet erg als het iets warmer is, dan kun je natuurlijk ook in april of oktober naar Oman gaan. Uit ervaring weet ik dat het heerlijk is om de koude winter in Nederland te verruilen voor de zomerse temperaturen van Oman. Wil je goed voorbereid op reis gaan? Lees mijn praktische tips Oman.

Hotels Muscat

Het is best lastig om te bedenken waar je moet overnachten in Muscat. De stad is zo uitgestrekt dat je eigenlijk nooit centraal zit. Een huurauto is dan ook een must als je in Muscat bent. Op zoek naar een hotel in Muscat? Wij verbleven in het Mysk Al Mouj Hotel. Een fijn hotel met een zwembad op het dak en eigen parkeergarage. Bovendien is het een heel comfortabel, modern en sfeervol hotel. Andere aanraders zijn Sundus Rotana dat in de bloeiende Al-Seeb-wijk ligt en het Al Murooj Grand Hotel dat op 15 minuten van de luchthaven ligt. Ook leuk: Centara Muscat Hotel Oman dat niet ver van de luchthaven en de Sultan Qaboos Grand Mosque ligt. Niet wat je zoekt? Vind hier een ander hotel in Muscat.

Meer tips voor een vakantie Oman?

Ik schreef ook de volgende artikelen over Oman:

Heb jij nog aanvullende tips voor een bezoek aan Muscat? Laat het me weten in een reactie!

In dit artikel vind je affiliate links. Meer informatie over affiliate vind je hier.

Deel dit bericht:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.