Sintra in Portugal | Waarom ik de sprookjespaleizen vond tegenvallen

Wanneer je in Google als zoekterm ‘Sintra’ intypt, krijg je talloze hits. Het merendeel zal je vertellen hoe geweldig mooi en fantastisch de sprookjespaleizen van Sintra in Portugal zijn. En dat je ze vooral moet bezoeken als je een stedentrip Lissabon maakt. Ook wij maken vanuit de Portugese hoofdstad een dagtrip naar Sintra, maar komen van een koude kermis thuis.

Waar ligt Sintra in Portugal?

Het dorpje Sintra ligt op slechts 30 kilometer ten westen van Lissabon. Sintra is ideaal te combineren met een stedentrip, en daardoor een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad. Het ligt idyllisch in het Sintra-gebergte bij het Sintra-Cascais Natural Park. Verborgen in deze met pijnbomen bedekte heuvels staan extravagante paleizen, weelderige herenhuizen en de ruïnes van een oud kasteel in de meest opvallende kleuren. De grootste bezienswaardigheden zijn: Quinta da Regaleira met de bijbehorende tuinen. Het beroemde Palácio da Pena dat uit de 19e eeuw stamt en het Castelo dos Mouros, een Moors kasteel uit de 8e eeuw. En het zomerpaleis van de koningen, het 16e-eeuwse Palácio Nacional de Sintra midden in het dorpje. Sinds 1995 staat Sintra op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Lees ook: Terugblik roadtrip Portugal | Route, planning en accommodaties

Palácio Nacional de Sintra

Midden in het centrum staat het Palácio Nacional de Sintra, een markant wit paleis met twee opvallende witte torens. Van de buitenkant merk je niet direct op dat het een paleis is. Palácio Nacional de Sintra heeft een sobere uitstraling en wordt ook wel het ‘witte schoorstenen paleis’ genoemd. Het paleis is gebouwd in de 14e eeuw en is lange tijd het zomerverblijf geweest van de Portugese koning.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Palácio da Pena

Bovenop de berg Monte da Pena staat het vrolijk gekleurde Pálacio da Pena, dat ook wel het ‘pretpaleis’ wordt genoemd. Het 19e-eeuwse paleis is een mix van torentjes, bogen en versierselen. De reden dat het paleis verschillende bouwstijlen en kleuren heeft, komt omdat het paleis meerdere eigenaren heeft gehad die hun eigen stijl aan het bouwwerk toevoegden. Het exterieur van Palácio da Pena is weelderig en excentriek te noemen, net zoals het interieur van het paleis. Je vindt er een Arabische zaal met fresco’s en een immens grote balzaal met grote kroonluchters.

Quinta da Regaleira Poço Iniciático Sintra Portugal

Quinta da Regaleira

Dit bijzondere paleis werd aan het begin van de 20e eeuw in opdracht van de Braziliaan Antonio Carvalho Monteiro gebouwd. Naast het dramatische ogende quinta – huis – heeft het landgoed een indrukwekkende en mysterieuze tuin. In de tuin kan je uren rondlopen, op zoek naar verborgen paden, grotten en tunnels. Hoogtepunten zijn: Poço Iniciático – de wenteltrap naar de waterput, Capela da Santíssima Trindade en Portal of the Guardians.

Castelo dos Mouros Sintra Portugal

Castelo dos Mouros

Hoog boven Sintra uit torent een Moors kasteel uit de 8e eeuw. Castelo dos Mouros is een ruïne waar je langs de muren van het kasteel kunt genieten van het uitzicht op Sintra en omgeving. De dikke muren zijn in totaal 450 meter lang en zijn nog voor een groot deel intact. Vanaf het centrum van Sintra is het ongeveer 45 minuten omhoog lopen. Dat klinkt redelijk, maar de weg is erg steil en druk. Als je hier niet zoveel zin in hebt, dan kun je met de auto, bus of tuktuk naar het kasteel.

Lees ook: Doen in Lissabon | Tips voor een stedentrip naar de Portugese hoofdstad

Sintra bezoeken: van sprookje naar nachtmerrie

Extravagante paleizen, weelderige herenhuizen en de ruïnes van een oud kasteel in de meest opvallende kleuren. Dat klinkt toch fantastisch hoor ik je denken. Benieuwd naar mijn verhaal over wat een leuke dagtrip vanuit Lissabon had moeten worden? Hier komt ‘ie. Het is een warme dag in september als we vanuit ons hotel in Amora naar Sintra rijden. Ondanks het vroege tijdstip kost het ons heel veel moeite om de auto te parkeren. Uiteindelijk vinden we een plekje op een groot parkeerterrein in het stadje.

Gaan we lopen of laten we ons door een tuktuk naar boven brengen? We kiezen voor de laatste optie. Na vijf minuten heb ik al spijt dat we zijn ingestapt. De hobbelige weg, geplaveid met kinderkopjes zorgt ervoor dat mijn aangezichtspijn als een duveltje uit een doosje tevoorschijn komt. Daarnaast scheurt de chauffeur zo hard, dat ik alle zeilen moet bijzetten om niet uit de tuktuk te vallen. Ik ben blij zonder kleurscheuren de ingang van Palácio da Pena te hebben gehaald.

Onze spontane actie om Sintra te bezoeken, wordt niet veel later genadeloos afgestraft. Er staat een meterslange rij voor de enig werkende ticketautomaat. Na ruim 45 minuten wachten in de brandende zon hebben we eindelijk de felbegeerde entreekaarten voor Palácio da Pena. Persoonlijk vind ik het paleis een nogal Disney-achtige uitstraling hebben. Het sprookjesachtige paleis kan mij geen moment bekoren.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Sintra Instagramwaardig? Eén foto maken duurt een uur!

Daarnaast is het ontzettend druk en krioelt het er van de Instagram-meisjes. Je kent ze wel: lang haar, grote hoed, zonnebril op het puntje van de neus, een outfit waarover – volgens mij – dagenlang is nagedacht en gelakte nagels in open muiltjes met hoge hakken. En dat allemaal in de kleuren geel, rood en blauw. Want hé, het moet wel matchen met de bontgekleurde gevels van het paleis. De modepoppetjes laten zich maar wat graag op beeld vastleggen. Het fotograferen van Palácio da Pena blijkt lastig te zijn voor mij. Ik word vaak onvriendelijk aangesproken door meisjes met een verwaande blik. Of ik even opzij wil gaan omdat ik in ‘hun’ beeld sta. Nou, dan heb je aan mij een verkeerde. Dan blijf ik juist staan en neem ik alle tijd voor een foto.

Lees ook: Fotograferen met een smartphone | Met deze 10 tips maak jij de mooiste foto’s

Na een rondje foto’s vluchten we het paleis in. Maar ook daar komen we van een koude kermis thuis. Samen met alle andere bezoekers worden we vriendelijk doch dwingend door het paleis gemarcheerd. In geen enkele ruimte wordt ons tijd gegund om te kijken of een foto te nemen. Voor we erg in hebben staan we alweer buiten. Al met al viel het erg tegen. Nee, Palácio da Pena heeft mij geen seconde kunnen boeien.

Palacio de Monserrate Sintra Portugal

Sintra bezoeken of links laten liggen?

Raad ik Sintra af om te bezoeken? Dat laat ik helemaal aan jou over. Iedereen zal een bezoek aan Sintra anders beleven. Er is ontzettend veel te zien in Sintra. Ik denk dat je in twee dagen een prima indruk kunt krijgen van Sintra en haar highlights. Castelo dos Mouros, Quinta da Regaleira en Palácio de Monserrate zijn wat mij betreft de must-sees. Veel mensen vinden dat Palácio da Pena daar ook bij hoort, maar ik vond het paleis persoonlijk ontzettend tegenvallen. Het was vooral enorm druk, ondanks het naseizoen. Wat belooft dat voor het hoogseizoen?

Palácio da Pena Sintra Portugal

Palácio da Pena Sintra Portugal

Praktische informatie

Openingstijden Sintra

De meeste bezienswaardigheden in Sintra zijn dagelijks geopend, maar dit geldt niet voor allemaal. Om teleurstellingen te voorkomen raadpleeg vooraf de officiële website. Hier vind je actuele openingstijden en meer informatie.

Entreeprijzen Sintra

Een bezoek aan Sintra kan aardig in de papieren lopen. Houd er rekening mee dat je voor de meeste bezienswaardigheden een entreeprijs betaalt. Er is geen combinatieticket voor alle paleizen en kastelen. Je betaalt afzonderlijk. Als je meerdere plekken bezoekt kunnen de kosten dus flink oplopen, dus houd dit in gedachten bij het plannen van jouw trip naar Sintra. Je kunt de kaartjes ter plekke kopen, maar dat raad ik je af. Veel handiger is het om je toegangskaarten voor Palácio da Pena vooraf te kopen. Zo vermijd je wachtrijen, wat enorm veel tijd bespaart! Je kunt hier boeken via Get Your Guide. Wil je Castelo dos Mouros beklimmen, en genieten van een spectaculair uitzicht over Sintra? Koop dan hier je tickets zodat je de lange wachtrij kunt overslaan. Met dit ticket krijg je versnelde toegang tot het Moorse kasteel. Boek hier je tickets voor Palácio Nacional de Sintra.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Overnachten in Sintra

Wij hebben niet in Sintra zelf overnacht. In onze ogen is het makkelijker en voordeliger om buiten de stad te overnachten. Zeker als je net zoals wij een roadtrip Portugal maakt. Bovendien zijn accommodaties in Sintra niet goedkoop. Wil je wel in een sprookjesachtige omgeving overnachten, klik dan hier voor een hotel in Sintra. Maak je een stedentrip naar Lissabon, dan verblijf je waarschijnlijk in de Portugese hoofdstad en maak je een dagtrip naar Sintra. Kijk hier voor een hotel in Lissabon.

Lees ook: Accommodaties Portugal | Mijn favoriete slaapplekken op een rij

Een fijne plek om te slapen is Evidencia Belverde Atitude Hotel in Amora. Het stijlvolle 4-sterren boutique hotel ligt in een rustige omgeving op ongeveer 20 minuten rijden van de Portugese hoofdstad. De kamer is zeer ruim en schoon, net als de badkamer. Nagenoeg alle ruimtes in het hotel zijn zwart geschilderd. Dit betekent echter niet dat het hotel sfeerloos is. Integendeel zelfs. Elke ochtend staat er een uitgebreide ontbijtbuffet voor je klaar. Het zonovergoten terras met uitzicht op het zwembad is een fijne plek om van je ontbijt te genieten. Het hotel biedt gratis parkeergelegenheid. Kortom, een goede uitvalsbasis om Lissabon en omgeving te ontdekken. Niet wat je zoekt? Vind hier meer hotels in Amora.

Wat is jouw grootste tegenvaller op reis geweest?

Deel dit bericht:

4 reacties op “Sintra in Portugal | Waarom ik de sprookjespaleizen vond tegenvallen

  • 4 september 2019 at 20:50
    Permalink

    Herkenbaar! Ik was met mijn dochter vorig jaar in de herfstvakantie (dus oktober) in Sintra. En hoe mooi Sintra ook is (echt!), ik vind het echt heel jammer als ik in een soort optocht door een kasteel – Palácio da Pena in dit geval – moet lopen. Zonde!

    Beantwoord
    • 11 september 2019 at 08:52
      Permalink

      Bedankt voor e reactie Annemarie! Aan de ene kant fijn om te horen dat ook jij het zo ervaren hebt, aan de andere kant erg jammer dat het er zo aan toe gaat. Sintra is zeker mooi, maar dit doet wel afbreuk aan het bezoek. Althans, zo heb ik dat ervaren.

      Beantwoord
  • 7 september 2019 at 09:55
    Permalink

    Wij waren er 2 jaar geleden, ook in september, en hadden een soortgelijke ervaring. Het penapaleis oogt eigenlijk alleen op (instagram)foto’s aardig maar (vonden wij) in werkelijkheid vies tegen vallen. Vooral heel erg kitsch. Helaas konden wij dat juist uitermate goed beoordelen, anders dan bij jullie werden we er niet doorheen gejaagd maar stonden we uren in een enorme menselijke file binnen het kasteel…

    Maar ja, het blijft werelderfgoed he…😉

    Beantwoord
    • 11 september 2019 at 08:55
      Permalink

      Bedankt voor je reactie! Jammer hè dat het er zo aan toe gaat in Sintra. Ik vond het ook vies tegenvallen. Het paleis mag best eens opgeknapt worden. De buitenkant was slecht onderhouden. Op Instagram wordt het meeste lelijke plekje op aarde nog aantrekkelijk gemaakt met alle filters.

      Beantwoord

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.