Sintra in Portugal | Waarom ik de sprookjespaleizen vond tegenvallen

Wanneer je in Google als zoekterm ‘Sintra’ intypt, krijg je talloze hits. Het merendeel zal je vertellen hoe geweldig mooi en fantastisch de sprookjespaleizen van Sintra in Portugal zijn. En dat je ze vooral moet bezoeken als je een stedentrip Lissabon maakt. Ook wij maken vanuit de Portugese hoofdstad een dagtrip naar Sintra, maar komen van een koude kermis thuis.

* Dit artikel is ge-update op 20-05-2020.

Waar ligt Sintra in Portugal?

Het dorpje Sintra ligt op slechts 30 kilometer ten westen van Lissabon. Sintra is ideaal te combineren met een stedentrip, en daardoor een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad. Het ligt idyllisch in het Sintra-gebergte bij het Sintra-Cascais Natural Park. Verborgen in deze met pijnbomen bedekte heuvels staan extravagante paleizen, weelderige herenhuizen en de ruïnes van een oud kasteel in de meest opvallende kleuren.

De grootste bezienswaardigheden zijn: Quinta da Regaleira met de bijbehorende tuinen. Het beroemde Palácio da Pena dat uit de 19e eeuw stamt en het Castelo dos Mouros, een Moors kasteel uit de 8e eeuw. En het zomerpaleis van de koningen, het 16e-eeuwse Palácio Nacional de Sintra midden in het dorpje. Sinds 1995 staat Sintra op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Palácio Nacional de Sintra

Midden in het centrum staat het Palácio Nacional de Sintra, een markant wit paleis met twee opvallende witte torens. Van de buitenkant merk je niet direct op dat het een paleis is. Palácio Nacional de Sintra heeft een sobere uitstraling en wordt ook wel het ‘witte schoorstenen paleis’ genoemd. Het paleis is gebouwd in de 14e eeuw en is lange tijd het zomerverblijf geweest van de Portugese koning.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Palácio da Pena

Bovenop de berg Monte da Pena staat het vrolijk gekleurde Pálacio da Pena, dat ook wel het ‘pretpaleis’ wordt genoemd. Het 19e-eeuwse paleis is een mix van torentjes, bogen en versierselen. De reden dat het paleis verschillende bouwstijlen en kleuren heeft, komt omdat het paleis meerdere eigenaren heeft gehad die hun eigen stijl aan het bouwwerk toevoegden. Het exterieur van Palácio da Pena is weelderig en excentriek te noemen, net zoals het interieur van het paleis. Je vindt er een Arabische zaal met fresco’s en een immens grote balzaal met grote kroonluchters.

Quinta da Regaleira Poço Iniciático Sintra Portugal

Quinta da Regaleira

Dit bijzondere paleis werd aan het begin van de 20e eeuw in opdracht van de Braziliaan Antonio Carvalho Monteiro gebouwd. Naast het dramatische ogende quinta – huis – heeft het landgoed een indrukwekkende en mysterieuze tuin. In de tuin kan je uren rondlopen, op zoek naar verborgen paden, grotten en tunnels. Hoogtepunten zijn: Poço Iniciático – de wenteltrap naar de waterput, Capela da Santíssima Trindade en Portal of the Guardians.

Castelo dos Mouros Sintra Portugal

Castelo dos Mouros

Hoog boven Sintra uit torent een Moors kasteel uit de 8e eeuw. Castelo dos Mouros is een ruïne waar je langs de muren van het kasteel kunt genieten van het uitzicht op Sintra en omgeving. De dikke muren zijn in totaal 450 meter lang en zijn nog voor een groot deel intact. Vanaf het centrum van Sintra is het ongeveer 45 minuten omhoog lopen. Dat klinkt redelijk, maar de weg is erg steil en druk. Als je hier niet zoveel zin in hebt, dan kun je met de auto, bus of tuktuk naar het kasteel.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Van sprookje naar nachtmerrie

Extravagante paleizen, weelderige herenhuizen en de ruïnes van een oud kasteel in de meest opvallende kleuren. Dat klinkt toch fantastisch hoor ik je denken. Benieuwd naar mijn verhaal over wat een leuke dagtrip vanuit Lissabon had moeten worden? Hier komt ‘ie. Het is een warme dag in september als we vanuit ons hotel in Amora naar Sintra rijden. Ondanks het vroege tijdstip kost het ons heel veel moeite om de auto te parkeren. Uiteindelijk vinden we een plekje op een groot parkeerterrein in het stadje.

Gaan we lopen of laten we ons door de tuktuk naar boven brengen? We kiezen voor de laatste optie. Na 5 minuten heb ik al spijt dat we zijn ingestapt. De hobbelige weg, geplaveid met kinderkopjes zorgt ervoor dat mijn aangezichtspijn als een duveltje uit een doosje tevoorschijn komt. Daarnaast scheurt de chauffeur zo hard, dat ik alle zeilen moet bijzetten om niet uit de tuktuk te vallen. Ik ben blij zonder kleurscheuren de ingang van Palácio da Pena te hebben gehaald.

Onze spontane actie om Sintra te bezoeken, wordt niet veel later genadeloos afgestraft. Er staat een meterslange rij voor de enig werkende ticketautomaat. Na ruim 45 minuten wachten in de brandende zon hebben we eindelijk de felbegeerde entreekaarten voor Palácio da Pena. Persoonlijk vind ik het paleis een nogal Disney-achtige uitstraling hebben. Het sprookjesachtige paleis kan mij geen moment bekoren.

Palácio da Pena Sintra Portugal

Sintra Instagramwaardig? Eén foto maken duurt een uur!

Daarnaast is het ontzettend druk en krioelt het er van de Instagram-meisjes. Je kent ze wel: lang haar, grote hoed, zonnebril op het puntje van de neus, een outfit waarover – volgens mij – dagenlang is nagedacht en gelakte nagels in open muiltjes met hoge hakken. En dat allemaal in de kleuren geel, rood en blauw. Want hé, het moet wel matchen met de bontgekleurde gevels van het paleis. De modepoppetjes laten zich maar wat graag op beeld vastleggen. Het fotograferen van Palácio da Pena blijkt lastig te zijn voor mij. Ik word vaak onvriendelijk aangesproken door meisjes met een verwaande blik. Of ik even opzij wil gaan omdat ik in ‘hun’ beeld sta. Nou, dan heb je aan mij een verkeerde. Dan blijf ik juist staan en neem ik alle tijd voor een foto.

Na een rondje foto’s vluchten we het paleis in. Maar ook daar komen we van een koude kermis thuis. Samen met alle andere bezoekers worden we vriendelijk doch dwingend door het paleis gemarcheerd. In geen enkele ruimte wordt ons tijd gegund om te kijken of een foto te nemen. Voor we erg in hebben staan we alweer buiten. Al met al viel het erg tegen. Nee, Palácio da Pena heeft mij geen seconde kunnen boeien.

Palacio de Monserrate Sintra Portugal

Is een dagtrip Sintra vanuit Lissabon de moeite waard?

Raad ik Sintra af om te bezoeken? Dat laat ik helemaal aan jou over. Iedereen zal een bezoek aan Sintra anders beleven. Er is ontzettend veel te zien in Sintra. Ik denk dat je in twee dagen een prima indruk kunt krijgen van Sintra en haar hoogtepunten. Castelo dos Mouros, Quinta da Regaleira en Palácio de Monserrate zijn wat mij betreft de must-sees. Veel mensen vinden dat Palácio da Pena daar ook bij hoort, maar ik vond het paleis persoonlijk ontzettend tegenvallen. Het was vooral enorm druk, ondanks het naseizoen. Wat belooft dat voor het hoogseizoen?

Palácio da Pena Sintra Portugal

Sintra bezoeken? Dit moet je weten!

De meeste bezienswaardigheden in Sintra zijn dagelijks geopend, maar dit geldt niet voor allemaal. Om teleurstellingen te voorkomen raadpleeg vooraf de officiële website. Actuele openingstijden en meer informatie vind je hier.

Entreeprijzen Sintra

Een bezoek aan Sintra kan aardig in de papieren lopen. Houd er rekening mee dat je voor de meeste bezienswaardigheden een entreeprijs betaalt. Er is geen combinatieticket voor alle paleizen en kastelen. Je betaalt afzonderlijk. Als je meerdere plekken bezoekt kunnen de kosten flink oplopen, dus houd dit in gedachten bij het plannen van jouw trip naar Sintra. Je kunt de kaartjes ter plekke kopen, maar dat raad ik je af.

Veel handiger is het om je toegangskaarten voor Palácio da Pena vooraf te kopen. Zo vermijd je wachtrijen, wat enorm veel tijd bespaart! Wil je Castelo dos Mouros beklimmen, en genieten van een spectaculair uitzicht over Sintra? Bestel je kaarten online. Met dit ticket krijg je versnelde toegang tot het Moorse kasteel. Boek hier je tickets voor Palácio Nacional de Sintra.

Reizen naar Lissabon – Hoe kom je er?

Er zijn diverse luchtvaartmaatschappijen die vanuit Nederland en België op Lissabon vliegen. Vanaf Amsterdam, Eindhoven, Rotterdam en Brussel Charleroi vlieg je rechtstreeks naar de Portugese hoofdstad. De vliegtijd is ongeveer 3 uur. Voor goedkope vliegtickets Lissabon kijk je op Skyscanner.

Sintra was onderdeel van onze roadtrip in Portugal, met als startpunt de Algarve. Dan is vliegen naar Faro de beste optie. Vanaf Amsterdam, Eindhoven, Rotterdam, Weeze en Brussel Charleroi vliegen meerdere maatschappijen direct op Faro. Wij vlogen met Transavia in een kleine 3 uur naar de Algarve. Kijk op Skyscanner voor goedkope vliegtickets Faro.

Met de trein van Lissabon naar Sintra

De makkelijkste manier om naar Sintra te reizen, is met de trein. Vanuit Lissabon zijn er verschillende stations die een rechtstreekse treinverbinding hebben met Sintra. De treinreis naar Sintra duurt tussen de 45 minuten en één uur. Een treinticket vanuit Lissabon kost 2,75 euro (enkele reis) of 5 euro (retour).

Vergeet niet om je ticket ook te valideren vóór je de trein instapt. Dit kan aan de kleine groene paaltjes op het perron of net voor je de trappen naar het perron neemt.

Overnachten Sintra

Wij hebben niet in Sintra zelf overnacht. In onze ogen is het makkelijker en voordeliger om buiten de stad te overnachten. Zeker als je net zoals wij een roadtrip Portugal maakt. Bovendien zijn accommodaties in Sintra niet goedkoop. Wil je wel in een sprookjesachtige omgeving overnachten, klik dan hier voor een hotel in Sintra. Maak je een stedentrip naar Lissabon, dan verblijf je waarschijnlijk in de Portugese hoofdstad en maak je een dagtrip naar Sintra. Kijk hier voor een leuk hotel in Lissabon.

Tijdens onze roadtrip door Portugal verbleven we 3 nachten in Evidencia Belverde Atitude Hotel, gelegen op 26 km van Lissabon. Zowel de kamer als de badkamer van dit 4-sterren boutique hotel is ruim, schoon en voorzien van alle gemakken. Het uitgebreide ontbijtbuffet vormt een goede bodem om Lissabon te verkennen. Kies je voor dit hotel buiten de stad, dan is het handig om over een huurauto te beschikken. Evidencia biedt gratis parkeergelegenheid. Niet wat je zoekt? Vind hier meer hotels in Amora.

Meer tips voor een stedentrip Lissabon? Lees dan ook deze artikelen met de Portugese hoofdstad in de hoofdrol:

Deel dit bericht:

4 reacties op “Sintra in Portugal | Waarom ik de sprookjespaleizen vond tegenvallen

  • 4 september 2019 at 20:50
    Permalink

    Herkenbaar! Ik was met mijn dochter vorig jaar in de herfstvakantie (dus oktober) in Sintra. En hoe mooi Sintra ook is (echt!), ik vind het echt heel jammer als ik in een soort optocht door een kasteel – Palácio da Pena in dit geval – moet lopen. Zonde!

    Beantwoord
    • 11 september 2019 at 08:52
      Permalink

      Bedankt voor e reactie Annemarie! Aan de ene kant fijn om te horen dat ook jij het zo ervaren hebt, aan de andere kant erg jammer dat het er zo aan toe gaat. Sintra is zeker mooi, maar dit doet wel afbreuk aan het bezoek. Althans, zo heb ik dat ervaren.

      Beantwoord
  • 7 september 2019 at 09:55
    Permalink

    Wij waren er 2 jaar geleden, ook in september, en hadden een soortgelijke ervaring. Het penapaleis oogt eigenlijk alleen op (instagram)foto’s aardig maar (vonden wij) in werkelijkheid vies tegen vallen. Vooral heel erg kitsch. Helaas konden wij dat juist uitermate goed beoordelen, anders dan bij jullie werden we er niet doorheen gejaagd maar stonden we uren in een enorme menselijke file binnen het kasteel…

    Maar ja, het blijft werelderfgoed he…😉

    Beantwoord
    • 11 september 2019 at 08:55
      Permalink

      Bedankt voor je reactie! Jammer hè dat het er zo aan toe gaat in Sintra. Ik vond het ook vies tegenvallen. Het paleis mag best eens opgeknapt worden. De buitenkant was slecht onderhouden. Op Instagram wordt het meeste lelijke plekje op aarde nog aantrekkelijk gemaakt met alle filters.

      Beantwoord

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.