Matera in Italië | Culturele Hoofdstad van Europa 2019

Samen met het Bulgaarse Plovdiv is Matera verkozen tot Culturele Hoofdstad van Europa in 2019. De aanwijzing van deze twee steden vond plaats in 2014. De Italiaanse stad liet Cagliari, Lecce, Perugia, Ravenna en Siena achter zich. Matera is één van de oudste steden ter wereld en staat bekend om zijn grotwoningen. Omdat in 2019 de stad overspoeld zal worden door toeristen, raad ik je aan om nog dit jaar een bezoek te brengen aan deze fascinerende stad.

De Sassi van Matera

Matera is bekend om zijn grotwoningen, de zogenaamde Sassi. In de uit tufsteen uitgehakte rotswoningen leefden grote families met hun vee. Veelal onder slechte hygiënische omstandigheden. De eerste grotten dateren uit de prehistorie. In de 7e en 8e eeuw na Christus is Matera uitgegroeid tot een ware stad waar kloostergemeenschappen zich gingen vestigen. De kloosterlingen hakten steeds meer woningen in de grotten uit. Later ontstonden er zelfs kerken. De grotwoningen liggen midden in een ruig landschap van rotsen en ravijnen. De stad bestaat uit twee delen: Sassi Caveoso en Sassi Barisano. De eeuwenoude Sassi vormen het hart van Matera en staan sinds 1993 op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Inmiddels zijn vele grotwoningen opgeknapt, opgekocht door kunstenaars of ingericht als luxe B&B

Matera

Matera

De oude stad als filmdecor

Wanneer je door de wirwar van straatjes van de oude stad ronddwaalt, is het net of je over een filmset loopt. In het verleden is Matera veelvuldig het decor geweest voor filmopnames. De meest bekende is The Passion of the Christ. Hierin laat Mel Gibson het lijden van Jezus op zeer indringende wijze zien. Gibson vond in Matera de perfecte locatie die de sfeer van Jeruzalem 2000 jaar geleden moest oproepen. Maar ook King David en de James Bondfilm Quantum of Solace werden hier opgenomen.

Matera

Kathedraal van Matera

De toren van de kathedraal zie je al van grote afstand. Cattedrale di Matera bevindt zich op Piazza di Duomo, het hoogste punt van de stad. Wanneer je het plein bereikt, verdient het de aanbeveling om even rustig op adem te komen en te genieten van de aanblik. Neem vooral een kijkje in de kathedraal. Er blinkt veel goud en er hangen mooie fresco’s. Ook het plafond is prachtig beschilderd. Vanaf het plein voor de kathedraal heb je een prachtig zicht op Sasso Barisano.

Kathedraal van Matera

Bereikbaarheid Culturele Hoofdstad van Europa 2019

Er zijn voldoende mogelijkheden om de Culturele Hoofdstad van Europa te bezoeken. Vanuit Nederland vliegen o.a. Alitalia, KLM, Ryanair en Transavia naar Bari en/of Brindisi. Beide luchthavens liggen op zo’n anderhalf uur rijden van Matera. Combineer je bezoek aan de Sassi met het witte stadje Ostuni of maak een roadtrip langs pittoreske dorpjes in Puglia

Chiesa di San Pietro Caveoso Matera

Praktische tips

  • Haal bij het toeristenbureau een plattegrond van de oude stad. Zo blijft er niets verborgen in deze fascinerende stad. 
  • Neem een kijkje in één van de grotwoningen en zie hoe de kloosterlingen eeuwen geleden leefden. 
  • Bezoek Chiesa di San Pietro Caveoso en verwonder je over het interieur en de fraaie plafondschilderingen.
  • Sla de kleine grotkerkjes niet over. Sommigen liggen volledig ondergronds. 
  • Duizenden lichtjes zorgen ‘s avonds voor een sprookjesachtige sfeer in de oude stad.

Ben jij benieuwd naar de eeuwenoude grotwoningen van Matera? 

2 reacties op “Matera in Italië | Culturele Hoofdstad van Europa 2019

  • 13 februari 2018 at 13:12
    Permalink

    Waaaaauw wat een prachtige en bijzondere plek zeg! Ik had er eerlijk gezegd nog nooit van gehoord *schaam schaam*.. Ik ga deze lente/zomer weer richting Italië dus ik heb gelijk even Gegoogeled of het mogelijk is om deze plek te bezoeken (in een logische route haha) ;p Maf trouwens dat ze Passion of the Christ in deze plek hebben opgenomen en niet in het Midden-Oosten. Misschien wel “leuk” om de film nog een keer te zien voordat ik hiernaartoe ga 🙂

    Beantwoord
    • 13 februari 2018 at 18:53
      Permalink

      Tijdens de voorbereidingen op onze roadtrip stuitte ik op een artikel over Matera. Ik was zó onder de indruk dat we dit per se wilden zien. Ik begrijp heel goed dat je nog nooit van Matera hebt gehoord. Wat leuk dat je richting Italië gaat, jaloers! Zou leuk zijn als je de stad in je route kunt opnemen, echt de moeite waard. En als je gaat, zeker de Passion even terugkijken.

      Beantwoord

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *